Benjamin Abtan je osnivač Evropskog antirasističkog pokreta (EGAM /European Grassroots Antiracist Movement) i njegov predsjednik od 2012. godine. Rođen u Maroku, školovao se u Parizu, na Telecom Paris Engineering School i ESSEC Business School.  U politici je prisutan kao konsultant francuske vlade, a u ekonomiji, kao saradnik grupe za ekonomski razvoj i održiva rješenja. O bh. Inicijativi mladih kaže da predstavlja duh evropskog Pokreta koji je posvećen stvaranju zajedničke intelektualne, historijske i političke kulture.

YIHRBH: Gospodine Abtain, vaša biografija izgleda kao kombinacija aktivizma, politike i biznisa…

Abtan: Predsjednik sam EGAM-a, mada moja lična historija nema puno veze sa aktivizmom ili politikom. Studirao sam da budem inžinjer, išao u poslovnu školu, učio o međunarodnim odnosima i komunikacijama. Onda sam radio mnogo stvari koje su u vezi sa javnim životom i uključivanjem javnosti, kao kad sam bio predsjednik Unije jevrejskih studenata Francuske, politički savjetnik tadašnjeg ministra vanjskih poslova Francuske, Bernarda Kouchnera ili aktuelne francuske ministrice pravde, Christiane Taubira.

Radio sam mnogo za Ruandu, pogotovo na uspostavljanju međuetničkih odnosa i osnivanju odjela za genocid i zločine protiv čovječnosti na tamošnjem sudu. Zatim za Gruziju, odmah nakon rata u Rusiji, i to je bila uglavnom saradnja sa organizacijama civilnog društva. Istovremeno sam se u Francuskoj posvetio aktivizmu. Osnovali smo EGAM, kao političku organizaciju, što mi je omogućilo da upoznam mnogo odličnih ljudi iz cijele Evrope.

YIHRBH: Evropski antirasistički pokret okuplja mnoge organizacije, između ostalog, i sve regionalne urede Inicijative mladih…

Abtan: Svi regionalni uredi Inicijative su važni i ponosni osnivači EGAM-a. Pokret je osnovan radi suprotstavljanja rasizmu, nacionalizmu, diskriminaciji i negiranju genocida u cijeloj Evropi, jer nije postojao pokret za promociju jednakosti, ljudskih prava i demokratije. Osnovna ideja je da smo svi pojedinačno jači kad smo povezani, lakše nam je razumjeti situacije u drugim zemljama, šta se tamo događa, da bi lakše radili i ostvarivali svoje ciljeve ujedinjenim naporima.  Zato smo odlučili graditi veze i izvan granica EU – sa zemljama Balkana, Ukrajinom, Rusijom, Moldovom…

U prvom redu, to je lobiranje u EU i nacionalnim institucijama, zatim kreiranje, organiziranje i predstavljanje naših akcija u mnogim zemljama istovremeno, kao što su npr. bile akcije za Ruandu, Grčku itd. Treći način našeg djelovanja su trening sesije za osnaživanje mladih liderki i lidera, izgradnju kapaciteta pokreta uključivanjem mladih, te postepeno kreiranje zajedničke intelektualne, historijske i političke kulture.

Antirasizam nije nešto što se u Evropi podrazumijeva i s obzirom na to da  smo mi sada na prvoj liniji borbe za određene evropske vrijednosti i osnove demokratije, slobode i jednakosti, moramo – ljudi sa Istoka i ljudi sa Zapada – stvarati zajedničku kulturu.  Zato imamo trening sesije i okupljanja, jer je mnogo toga što se treba integrirati. Naprimjer, uključiti pitanje izbjeglica u migracione rasprave ili Srebrenicu u agendu memorijalizacije. Graditi stvarni, smisleni i konstruktivni pokret koji u osnovi pokazuje kako i zašto živjeti skupa u Evropi.

YIHRBH: Kako izgleda vaša saradnja sa Inicijativom mladih Bosne i Hercegovine?

Abtan: Volim Inicijativu mladih Bosne i Hercegovine! :) Upoznao sam Almu kad sam radio za Kouchnera, tadašnjeg  ministra vanjskih poslova Francuske i trebao pripremiti njegov govor za komemoraciju u Srebrenici. Zajedno sa svim ostalim regionalnim uredima Inicijative,  osnivači su EGAM-a, veoma prisutni, aktivni i važni, predstavljaju duh samog pokreta.

Činjenica je da smo uspjeli kreirati zajednički identitet, fokusirani na dijeljenje, da imamo punu pažnju mladih i država u osnaživanju mladih liderki i lidera, i sretni smo kad se pokretu pridružuju i drugi, novi članovi i članice. Ovo je pokret u kojem maksimalno podržavamo jedni druge, uključeni smo u akcije na nacionalnom nivou, pa tako i u Bosni i Hercegovini, čak i kada je riječ o teškim temama, kao što je suprotstavljanje nacionalizmu, genocid u Srebrenici, opsada Sarajeva… Ali ne kroz osvetu, već insistirajući na demokratskim vrijednostima, educirajući, oslobađajući prostor i ustupajući ga mladima, da sebi grade sadašnjost i budućnost.

Imamo mnogo zajedničkih projekata u regionu, uključujući i onaj koji se odnosi na komemoraciju u Srebrenici. Bio sam na komemoraciji žrtvama genocida prošle i ove godine. Tokom ovogodišnjeg Sarajevo Film Festivala, pokrenuli smo trening sesiju i u Sarajevo doveli mlade liderke i lidere iz cijele Evrope. Naredni korak je „Sarajevo na rijeci Seni“, trening sesija koja bi se trebala desiti početkom naredne godine u Parizu.  U Sarajevu smo takođe dogovorili saradnju sa našim prijateljima iz Italije i Ukrajine. Ovo ustvari govori koliko je rad Inicijative mladih važan nacionalno, regionalno i globalno. Mladi ljudi iz Ukrajine su veoma inspirisani onim što su vidjeli u Sarajevu s EGAM-om, da je nastao još jedan program, čiji je cilj okupiti ljude iz cijele Ukrajine, da se vidi kako graditi demokratiju u vremenu rata. Dakle, naša saradnja je veoma korisna i za region, ali i van njega.

YIHRBH: Kakve ste utiske ponijeli sa boravka na SFF-u?

Abtan: Na SFF-u sam već bio dva puta, a trening sesija i seminari koje smo imali ove godine bili su izuzetno zanimljivi.  Mladi su bili zaista entuzijastični, mnogi su tek otkrili Sarajevo i Balkan, te dobili inspiraciju. Rođene su ideje za mnoge saradnje i projekte. Izloženi drugačijoj kulturi, otkrili su mnoge nove stvari zahvaljujući dokumentarnim filmovima. Ja nisam ekspert za dokumentarne filmove, ali kao gledalac mogu reći da su bili kvalitetni i dobro odabrani, filmovi koji mijenjaju svijest, koji su nama dali mnogo ideja šta da radimo.

Bio je to iscrpljujući odmor u Sarajevu za sve nas, ali su utisci jako pozitivni.  Iz poruka koje dobijam od mladih ljudi nakon što su se vratili kući, znam da je za njih ovo bilo izvanredno iskustvo, kažu da im je promijenilo život, nisu znali mnogo o nekim stvarima, ali su sada inspirisani akcijama i ljudima. Ono što mi radimo sa mladim ljudima inače je uzbudljivo, ali  ovoga puta  je zaista bilo jako intenzivno i duboko iskustvo.

Projekt za Ukrajinu je rođen kad smo pogledali film i rekli – ok, moramo nešto uraditi za Ukrajinu, kako ćemo? Ideje su došle lako i jednostavno, jer smo se već bili upoznali, jer smo bili u takvom okruženju, gdje se velike stvari i veliki projekti dešavaju. Između ostalog, zahvaljujući ljudima iz Bosne, jer oni zaista znaju najbolje načine da pokažu dobrodošlicu.

YIHRBH: Šta je sljedeće na programu EGAM-a?

Abtan: Ono što slijedi prvo je mobilizacija za pomoć izbjeglicama, iako mi s izbjeglicama radimo otkad pokret postoji, ali nije bilo tolike pažnje javnosti, kakva postoji sad. Radimo u mnogo zemalja – Bosna i Hercegovina, Francuska, Italija, Grčka, Turska, Mađarska, Holandija, Njemačka, Austrija… To je prvo.

U oktobru imamo paradu Roma, u okviru programa protiv diskriminacije. U borbi za njihovu jednakost, pokrećemo kampanju čija je centralna tačka Lety, bivši koncentracioni logor za Rome u tadašnjoj Čehoslovačkoj,  gdje je danas smještena farma svinja. Za početak, to je peticija za izmještanje farme i dostojanstveno obilježavanje mjesta sjećanja. Radi se o mjestu koje je simbolički veoma važno Romima i pokazuje nedostatak znanja i priznanja njihove historije.

U novembru EGAM ima sastanak u Berlinu, nakon kojeg ćemo znati tačan plan sljedećih akcija u 2016. Ono što sada znamo je da ćemo raditi za izbjeglice, u februaru ili martu, već sam pomenuo, imaćemo „Sarajevo na rijeci Seni“ – projekcije SFF dokumentaraca u Parizu, u saradnji sa bh. Inicijativom mladih, u okviru programa za mlade liderke i lidere iz cijele Evrope. Zatim program za Ruandu, obilježavanje genocida u Armeniji, veliki festival u Ukrajini…

Za narednu godinu takođe planiramo nekoliko predavanja na evropskim univerzitetima, u saradnji sa našim podržavateljima, nobelovcima i istaknutim intelektualcima, poput Bernarda Kouchnera, Jovana Divjaka, Adama Michnika i mnogih drugih. Biće to prilika da, rame uz rame sa onima koji su na neki način gradili Evropu, govore mladi ljudi, oni koji je grade. Želimo pokazati put od jedne generacije do druge, te dati značenje i smisao onome što živimo sada.